Meb Keflezighi reflexiona sobre los 50 años de la TCS New York City Marathon

Meb Keflezighi llegó a Nueva York el martes sin mucha fanfarria, salvo por los chats internos con emojis de mis compañeros de trabajo de New York Road Runners. “¡Meb está junto a mi escritorio!” decía uno. “No quiero alardear, pero Meb acaba de pasar a mi lado”, decía otro.

El campeón de la New York City Marathon 2009 y embajador de NYRR Team for Kids estuvo en Nueva York para promover el objetivo de NYRR de recaudar $50 millones para obras de beneficencia para el 50.° aniversario de la maratón. Tuvimos la oportunidad de sentarnos con Meb y hacerle algunas preguntas.

¿Qué ha significado para ti la TCS New York City Marathon a lo largo de los años?

Algunos nacen en la ciudad Nueva York y otros se forman aquí. La NYC Marathon forjó mi carrera. Significa muchísimo para mí. La maratón es muy diversa, con personas de todas las condiciones sociales. Es increíble tener esa conexión con personas de todas partes.


¿Qué significa para ti estar relacionado con la New York City Marathon y, a través de ella, con NYRR?

No puedo evitar pensar en el lema de NYRR, “Ayudar e inspirar a las personas a través de las carreras”. Correr me ha cambiado la vida. Para mí, un inmigrante que vino hasta aquí sin saber inglés y que aprendió inglés a los 10 años. Esta es una carrera en la que creo y una organización en la que creo. Tienen integridad. Le he dado mi corazón y mi alma a la ciudad de Nueva York y NYRR ha hecho lo mismo por mí. Todos son tratados con dignidad.

Siempre quise ser uno de los mejores maratonistas del mundo, y NYC lo hizo posible. Venir y competir en la maratón más grande del mundo y ganarla. Es aún más dulce debido a la energía que hay aquí. 

¿Cuál es tu parte favorita de la ruta de la maratón?

First Avenue es una experiencia única. Para competir para ganar o correr una marca personal, debes estar con los líderes, y la mayoría de las veces he estado con ellos. Se siente una emoción inolvidable al escuchar a la gente cantando “¡Estados Unidos!” o “Meb, Meb, ¡te queremos!”.


¿Cómo ha evolucionado la maratón desde 1970, cuando NYRR realizó su primera New York City Marathon?

Pasar de tener 127 principiantes a ser la maratón más grande del mundo es increíble. No hay que ponerse límites. Hasta el día de hoy, les digo a las personas que deberían correr una maratón alguna vez en sus vidas. Si me preguntan cuál, siempre digo: “Corre la de Nueva York”.


Si pudieras correr la maratón en una década diferente, ¿cuál elegirías?

Creo que estaba en la era correcta, pero habría sido interesante correr a finales de los 70 o principios de los 80, porque hubo un resurgimiento del deporte en ese momento.

¿Cómo ha cambiado NYRR la forma en que las personas piensan en la maratón?

¡La hicieron divertida! Ellos dan el ejemplo. Todos quieren ser como ellos.


Naciste durante el último año de la ruta original de la maratón en Central Park. ¿Crees que hubieras tenido tanto éxito en esa ruta de cuatro vueltas?

Creo que sí. Era corredor de cross country, podría haber subido y bajado las colinas sin problema. Pero me gustan los cinco condados, es un desafío un poco mayor.


Autor: Lela Moore

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